La chaux dans l’industrie sucrière

La chaux éteinte est essentielle à la production de sucre à partir de canne à sucre et de betterave à sucre. On l’utilise également pour purifier le sucre d’autres sources, notamment l’érable ou le sorgho, bien que ces derniers soient produits en quantités beaucoup plus petites.

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La canne à sucre et les betteraves à sucre sont cultivées et traitées avec de l’eau afin de former un jus cru ayant un pH faible et contenant des impuretés dissoutes. La chaux éteinte est ajoutée au jus dans le but d'augmenter le pH et réagir avec les impuretés pour former des composés organiques de calcium insolubles qui peuvent être enlevés. Ensuite, la carbonatation ou l’ajout d’acide phosphorique élimine l'excès de chaux. Ce procédé peut être répété plusieurs fois selon la pureté requise du produit final.

Le saviez-vous ?

La chaux est parmi les matériaux les plus anciens et les plus vitaux utilisés par les humains. La plupart des langues anciennes ont un mot pour l’oxyde de calcium. Le mot latin est calx, d’où provient le nom de l’élément calcium.